Viendo lo invisible

los sat╚lites de ISTP en █rbita
Pel╠cula: CME viene conectar a tierra
(700K QT)

Las auroras son los signos visibles del caos magnético en nuestra atmósfera, pero tan lejos, que el ojo humano no puede detectar mucho de lo que se ha dado en llamar tiempo espacial. Eso sucede porque el material que fluye desde el Sol hacia la Tierra es muy pequeño, muy difuso o muy débil visto contra el fondo del espacio o el brillo del Sol, como para dejar huella alguna en la porción visible del espectro.

Debido a que la corona solar es sólo visible a ojo desnudo durante un eclipse, los científicos usan un disco de ocultación, que bloquea la luz de la superficie solar y así crean un eclipse artificial, a fin de detectar lo que el Sol está arrojando hacia el espacio. Algunos de los más recientes e importantes avances en la comprensión y rastreo de eyecciones de masa coronal (CMEs es la sigla en inglés), provienen de cámaras que fotografían la corona y detectan el plasma de una CME a medida que se acerca a la Tierra.

Para ver lo invisible, los físicos espaciales confían en los telescopios que detectan luz visible, luz ultravioleta, rayos gama y rayos x. Éstos utilizan receptores y transmisores que detectan las ondas radiales de choque generadas cuando una CME choca contra el viento solar (el equivalente a un estampido de sonido en el espacio). Emplean detectores de partículas para contar iones y electrones, magnetómetros para registrar cambios en los campos magnéticos y cámaras para observar los patrones de las auroras sobre la Tierra.
miembros de ISTP
Pel╠cula: Sondrestrom
(2.5M MPEG)

Todos estos instrumentos y muchos otros son las herramientas de los cientos de científicos que participan del programa Internacional de Física Solar-Terrestre (ISTP es la sigla en inglés), un esfuerzo global para observar y comprender nuestra estrella y sus efectos sobre nuestro medio ambiente. Una batería de más de 25 satélites lleva instrumentos al espacio, y junto con los observatorios asentados en tierra, permite a los científicos estudiar el Sol, la Tierra y el espacio que media entre ellos. Individualmente, los vehículos espaciales de ISTP actúan como microscopios, que estudian finos detalles del Sol, el viento solar, así como los límites y funcionamiento interno del escudo magnético de la Tierra. Unidos entre sí y con los recursos terrestres, actúan como un telescopio de campo amplio que mira el ambiente solar-terrestre en su conjunto.
logotipo de ISTP
Pel╠cula: Eclipse total del sol
(900K MPEG)

Los vehículos espaciales de ISTP - especialmente Wind, Polar, Geotail y el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) - permiten a los científicos observar todas las regiones clave del espacio terrestre. Estudian el interior del Sol, su superficie y la corona, el viento solar y la magnetosfera terrestre, incluyendo las regiones aurorales y los cinturones de radiación de Van Allen. Orbitando a más de un millón y medio di kilometros de la Tierra, los vehículos de ISTP hacen observaciones simultneas y coordinadas del Sol y la actividad en la magnetosfera. Trabajando junto con los observatorios terrestres, estos vehículos espaciales pueden ahora, por primera vez, rastrear las CMEs y otros eventos de la meterologia espacial desde su cuna hasta su tumba. Algún día ellos podrán incluso predecir la llegada y los efectos de las CMEs.



5: Apagones, Quemazones


Texto de Miguel Carlowicz. Traducci█n de Andrea Clerici.
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