HuracĚn Sol

Uno de los más importantes eventos solares considerados desde una perspectiva terrestre, es la eyección de masa coronal (CME es su sigla en inglés), es decir, el equivalente a un huracán. Una CME es la erupción de una enorme nube de plasma que proviene de la atmósfera exterior del Sol, la corona. La corona es la región gaseosa por encima de la superficie que se extiende millones de kilometros en el espacio. Delgada y débil comparada con la superficie del Sol, la corona es visible a ojo desnudo sólo durante un eclipse total de Sol. La temperatura en esta región es superior a un millón de grados Celsius, 200 veces más caliente que la de la superficie del Sol.

una eyecci█n de masa coronal estĚ frente a la Tierra
Pel╠cula: LASCO CME
(1.3M MPEG)
El motivo por el cual la corona es más caliente que la superficie es aún un misterio para los científicos, pero la mayoría sospecha que tiene que ver con los complicados campos magnéticos que irrumpen desde el interior y se desparraman sobre la superficie en enormes arcos y rizos. El fortalecimiento y la interacción de estos rizos magnéticos, los cuales pueden extenderse por encima o por debajo unos de otros e incluso entrelazarse, parece suministrar la energía para calentar la corona y producir la violenta explosión de una CME.

De acuerdo con algunas de las nuevas observaciones y teorías, se cree que los rizos magnéticos más largos y altos del Sol impiden a los nuevos y pequeños campos emerger desde la superficie. También sujetan al caliente plasma transportado por aquellos campos. Tal como una red sosteniendo un globo de helio, esta red de rizos magnéticos frena al plasma y los campos magnéticos que tratan de subir a la corona. Esto ocasiona una enorme acumulación de energía. Eventualmente, algunos de los rizos magnéticos entretejidos emergen y se cancelan mutuamente, haciendo un agujero en la red magnética y permitiendo a una CME escapar a gran velocidad.

Los investigadores comparan este proceso con el llenado de un globo de helio. Si se infla un globo sin sujetarlo por debajo, lentamente se escapa a la deriva. Pero si se lo sostiene con una red, puede generarse una enorme fuerza al llenarlo, que lo empuja hacia arriba. Si se saca la red, el globo se dispara hacia el cielo.

la burbuja de plasma en la CME
Pel╠cula: Animaci█n de
una nube magn╚tica
(600K GIF)
Una vez que escapa de la gravedad solar, una CME desarrolla gran velocidad a través del espacio de alrededor de un millón y medio de kilometros por hora (400 Km/segundo), y las más veloces llegan a viajar a 8 millones kilometros por hora. Una típica CME puede acarrear más de 10,000 millones de toneladas de plasma hacia e Sistema Solar, una masa semejante a la de 100.000 acorazados. La energía en la burbuja de plasma solar es comparable al empuje de 100 huracanes juntos.

Unas horas después de soplar por el espacio, una nube de CME puede crecer hasta dimensiones que exceden aún las del Sol, a menudo de 50 millones de kilometros de ancho. A medida que avanza en el viento solar, una CME puede crear una onda de choque que acelera partículas hasta peligrosos niveles de energía y velocidad. Detrás de la onda de choque, la nube de la CME viaja a través del Sistema Solar bombardeando planetas, asteroides y otros objetos con radiación y plasma. Si una CME hace erupción del lado del Sol que enfrenta a la Tierra, y nuestra órbita intercepta el paso de la nube, el resultado puede ser espectacular y peligroso.



3: Tormenta en el Frente


Texto de Miguel Carlowicz. Traducci█n de Andrea Clerici.
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