Burbuja, Burbuja, Trabajo y Problema

Una imagen del Sol (tomada en luz ultravioleta)
Pel╠cula: Sol con la flama,
CME, onda de Moreton
(2.2M GIF)
Mirando el cielo, pensarías que el Sol es estático, plácido, constante. Desde la superficie terrestre, los únicos rasgos que parecen cambiar son dónde y cuando aparecerá el Sol: °las nubes bloquerán hoy sus rayos?, °Aparecerá por encima del horizonte a las 6:30 AM o a las 7:30 AM?. Sin embargo, a la vez que nuestro Sol nos envía una regular corriente de luz y calor, tiene su propio tiempo, que es turbulento y dinámico, provocando el equivalente cósmico de vientos, nubes, ondas, precipitación y tormentas.

El Sol es un enorme reactor termonuclear, que fusiona átomos de hidrógeno para formar helio y producir temperaturas de millones de grados e intensos campos magnéticos. Cerca de su superficie el Sol es como una olla de agua hirviente, con burbujas de gas caliente electrificado - en realidad son electrones y protones en un cuarto estado de la materia conocido como plasma- circulando desde el interior hacia la superficie y estallando hacia el espacio. La corriente regular de partículas que fluye desde el Sol hacia el espacio se llama viento solar.

las manchas solares
Pel╠cula: Animaci█n de
la mancha solar
(JAVA)
Soplando a una velocidad que varía entre 1280000 a 800.000 de kilometros por hora, el viento solar transporta 1.000.000 de toneladas de materia hacia el espacio cada segundo (similar a la masa del Gran Lago Salado de Utah). Pero no es la masa o la velocidad lo que hace potente al viento solar. En realidad no podría ni siquiera despeinarte porque es una brisa con muy pocas partículas (nuestro aire es millones de veces más denso que él). Es la energía acumulada en el plasma, y los campos magnéticos asociados con él, los que permiten que el viento solar deforme y choque contra el escudo magnético que la Tierra posee en el espacio (la magnetosfera). Aunque menos del 1% del viento solar penetra la magnetosfera, es suficiente para generar millones de amperios de corriente eléctrica en nuestra atmósfera y causar tormentas magnéticas ocasionales en el espacio que circunda a la Tierra.

Si caracterizamos al viento solar como los vientos terrestres - moderados, regulares, globales- entonces podemos decir que las manchas y las fulguraciones solares son como relámpagos y tornados, potentes, pero sólo sobre una pequeña área. Las manchas solares son zonas oscuras del Sol que se ven así porque son áreas de relativa baja temperatura (3000â Celsius) respecto del gas superficial que la circunda (6000â Celsius). Estas áreas son menos calientes porque gran parte de su energía está atrapada en intensos campos magnéticos cientos de veces más intensos que el campo magnético terrestre.

el viento solar fluyendo desde el Sol
Pel╠cula: 4 semanas
de la corona
(2.0M MPEG)
Por otro lado, las fulguraciones solares aparecen como manchas brillantes en la superficie del Sol. Las fulguraciones ocurren cuando la energía magnética acumulada en la atmósfera solar cercana a una mancha es repentinamente liberada, en un estallido equivalente a 10.000.000 de erupciones volcánicas. La Tierra puede ser embestida por radiaciones - incluidas las ondas de radio, rayos x y rayos gamma- y por partículas cargadas luego de una fulguración solar, a pesar de que la mayoría de las partículas es desviada por el campo magnético terrestre. Las fulguraciones más potentes ocurren varias veces por año, mientras que las más débiles son relativamente comunes, ocurriendo a razón de una docena por día durante los períodos de mayor actividad solar.



2: HuracĚn Sol


Texto de Miguel Carlowicz. Traducci█n de Andrea Clerici.
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