Apagones, Quemazones

Junto con las brillantes auroras, hay otros efectos menos benévolos provenientes de la conexión Sol -Tierra. En realidad, las brillantes auroras constituyen sólo un
Los efectos de las tormentas magn╚ticas
Pel╠cula: Formaci█n de la
corriente del anillo
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signo visible de la alteración que la magnetosfera terrestre ha sufrido en su balance de energía eléctrica y magnética. Con la descarga promedio de 1500 Gigavatios de electricidad que las eyecciones de masa coronal (CME es la sigla en inglés) realizan en la alta atmósfera, pueden ocurrir grandes cambios en nuestro espacio. Esa descarga equivale al doble de la capacidad de generación de energía de los Estados Unidos en su totalidad. Esos cambios pueden hacer estragos en un planeta que depende de satélites, energía eléctrica y comunicaciones de radio, todos ellos posibles de ser afectados por fuerzas eléctricas y magnéticas.

Las CMEs pueden ser peligrosas para los satélites que danzan dentro y fuera de los cinturones de radiación y el viento solar. Por ejemplo, una serie de fulguraciones y eyecciones de masa coronal ocurridas en Marzo de 1989, produjeron una poderosa tormenta magnética. Después que las partículas y la energía bombardearon la Tierra, más de 1500 satélites disminuyeron su velocidad o perdieron varios kilometros de altura en sus órbitas, debido a la creciente fricción con la atmósfera.

Pero la creciente fricción atmosférica no es el único efecto que las CMEs pueden ejercer en los satélites. Los electrones de alta energía, excitados y acelerados por una tormenta, pueden degradar los paneles solares
Las tormentas magn╚ticas en luz ultravioleta
Pel╠cula: La Aurora de UVI
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empleados para proveer energía a los satélites, y pueden alterar y aún apagar sus computadoras. El incremento en el flujo eléctrico en el espacio terrestre, también puede causar una descarga eléctrica sobre la superficie del vehículo. Esa descarga puede ser eventualmente liberada mediante una chispa (semejante a la que se siente cuando se toca un metal o a un amigo luego de arrastrar los pies sobre una alfombra). En 1994, dos satélites canadienses fueron averiados cuando sufrieron descargas eléctricas durante tormentas magnéticas; como consecuencia de ello, el servicio telefónico canadiense se vió quebrantado durante meses. De modo similar, en Enero de 1997, un satélite americano dejó de operar horas después que una CME atacó la magnetosfera. La pérdida de aquel satélite interrumpió las señales televisivas, las llamadas telefónicas y parte de la red de monitoreo sísmico de los Estados Unidos.

Las tormentas magnéticas también causan estragos en las señales de radio, las cuales son reflejadas por la ionósfera terrestre, es decir, la capa más externa de nuestra atmósfera, (formada en su mayor parte por plasma), como una especie de estación natural de retransmisión. En Marzo de 1989, oyentes de Minnesota reportaron que no podían escuchar sus estaciones locales de radio, y en cambio podían oír transmisiones de la Patrulla de Autopistas de California. En un caso extremo, las tormentas magnéticas pueden impedir completamente las comunicaciones alrededor de los polos de la Tierra, durante horas y hasta durante días.

En tierra, las tormentas magnéticas pueden afectar la intensidad del campo magnético terrestre. Estos cambios en el campo magnético pueden producir aumentos de
las part╠culas del Sol bombardeando esos sat╚lites
Pel╠cula: Nueve meses
de la corona
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energía en las líneas de alta tensión y ocasionar altas corrientes eléctricas en los gasoductos y oleoductos, que puede corroerlos y deteriorarlos más rápidamente de lo que naturalmente sucedería; en las líneas de alta tensión el exceso de electricidad puede quemar sus transformadores y producir apagones. Durante la tormenta de Marzo de 1989, se quemó un transformador en la planta de energía de Nueva Jersey, y todo un sistema se apagó en la estación eléctrica de Quebec, dejando a 6 millones de personas sin electricidad por horas, y a algunos durante meses.

Debido a que mucha información moderna es transmitida por satélites y otras tecnología avanzadas - desde cajeros automáticos y señales de radiodifusión hasta el Sistema de Posicionamiento Global y sistemas de señales de emergencia- las CMES plantean un riesgo natural y tecnológico para la vida en la Tierra.durante horas y hasta durante días.

6:Haga Su Propia Conexi█n Sol-Tierra


Texto de Miguel Carlowicz. Traducci█n de Andrea Clerici.
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